Resumen
 

Usually, a good abstract is followed by a good paper; a poor abstract is a harbinger of woes to come.  -- Robert A. Day

El resumen (abstract) es una de las partes más importantes del artículo científico. Como sucede con el título, el resumen se publicará solo en varias ocasiones y los investigadores lo usarán para decidir si deben obtener el artículo. Biological Abstracts y otros servicios similares disponibles para todas las ramas de la ciencia son esencialmente colecciones de resúmenes indizados. Muchas revistas publican sus resúmenes en Internet. El resumen puede llamarse sumario, extracto, compendio, sinopsis, o incluso abstracto (Diccionario VOX), pero resumen es el nombre más común y sencillo.

El resumen sintetiza el propósito del trabajo (Introducción), los métodos principales (Materiales y Métodos), los resultados más importantes (Resultados) y las conclusiones principales (Discusión). He aquí un ejemplo (el aura tiñosa es un tipo de buitre).

El propósito de esta investigación fue determinar la distribución geográfica del aura tiñosa (Cathartes aura) en las zonas costeras de Puerto Rico. Una vez por semana, desde enero hasta diciembre de 2013, se recorrió en automóvil la carretera número 2, saliendo a las 07:30 desde Mayagüez, viajando hacia el sur y regresando al punto de partida por el norte. El autor y dos acompañantes anotaron el número de auras observadas durante el recorrido. Observamos aves desde Yauco hasta Caguas, con la mayoría de los avistamientos entre Guánica y Santa Isabel. Las aves abundaron desde julio hasta septiembre y escasearon desde enero hasta marzo (durante el periodo reproductivo). La presencia de aves en el área de Caguas, informada aquí por primera vez, indica que el aura tiñosa sigue su expansión hacia el norte de la isla. La abundancia en las demás localidades fue similar a la informada por otros autores.

El resumen anterior es informativo porque comunica los resultados y las conclusiones principales de la investigación. Algunas revistas publican resúmenes descriptivos que mencionan el tema del artículo pero no incluyen resultados ni conclusiones. Esta es una versión descriptiva del resumen anterior: Se determinó la distribución geográfica del aura tiñosa (Cathartes aura) en las zonas costeras de Puerto Rico mediante un recorrido semanal en automóvil.

Observaciones adicionales sobre el resumen

  1. Consiste de un solo párrafo

  2. No contiene citas bibliográficas

  3. No contiene referencias a tablas o a figuras

  4. Se redacta en tiempo pasado (se encontró, se observó, etc.)

  5. No contiene siglas o abreviaturas (excepto aquellas que toda la audiencia conoce)

  6. Por lo general contiene el nombre común y el nombre científico de las especies estudiadas

  7. No debe exceder la longitud especificada por la revista (usualmente de 150 a 250 palabras)

  8. Su longitud debe guardar proporción con la longitud del artículo y la importancia de la investigación

  9. La versión en español y la versión en inglés deben tener el mismo contenido