Lapacho negro

 
 

El lapacho negro es nativo de Argentina, Bolivia, Brasil y Paraguay. En su distribución natural alcanza los 130 pies de altura, con tronco de 5 o más pies de diámetro. Las hojas miden como 1 pie de largo y tienen cinco, a veces siete, hojuelas con el borde aserrado, las más grandes de hasta 5 pulgadas de largo. Las flores miden hasta 3 pulgadas de largo y se agrupan en racimos terminales. Las frutas son vainas pardas de hasta 15 pulgadas de largo que abren por ambos lados para liberar muchas semillitas aladas. En Sudamérica se cubre de flores luego de perder las hojas durante la temporada seca, pero en Puerto Rico retiene la mayoría de las hojas y se producen muy pocas flores. Florece en la primavera y las frutas maduran en el verano. Éste es el árbol nacional de Paraguay. El nombre del género significa flor de Handro. El nombre de la especie significa con siete hojas (hojuelas).


El árbol fotografiado es uno de cinco ejemplares sembrados por Hipólito Irizarry cerca de la casa del rector, a partir de semillas provistas por José A. Ramos. Hay otro árbol cerca de la entrada de la Calle Barcelona.

Handroanthus heptaphyllus (Bignoniaceae)