El lente Fresnel
 

Hasta comienzos de la década de 1820, los faros usaban reflectores parabólicos que, bajo condiciones óptimas, proyectaban el 17 por ciento de la luz que producía la lámpara de aceite de los iluminaba. Para compensar se aumentaba el número de lámparas, pero esto a su vez aumentaba el costo de operación del faro. Entonces entró en escena el físico francés Augustine Fresnel, quien diseñó un lente compuesto por una serie de lentes y prismas, los más cercanos al centro capaces de refractar la luz y los más alejados capaces de refractarla y reflejarla. El lente Fresnel, como prontamente se le llamó, capturaba más del 85 por ciento de la luz y la concentraba en un potente rayo que enviaba hacia el mar. Todos los faros de Puerto Rico fueron equipados con lentes Fresnel, pero sólo el de Maunabo tiene su lente original (foto arriba). El potente rayo que producía este lente era claramente visible a dieciocho millas de distancia. Fresnel pudo ver el gran éxito de su sistema lentes, pero no pudo disfrutarlo por mucho tiempo. Murió en el 1827 de tuberculosis, a los 39 años de edad.