Matabuey
 

El matabuey (Goetzea elegans) es sin duda uno de nuestros árboles más hermosos. Por su forma esbelta, sus hojas lustrosas de intenso verde, sus delicadas flores amarillo-anaranjadas ricas en néctar y sus atractivas frutas  anaranjadas, se trata de un árbol sin faltas y con gran gran potencial como ornamental. Y no sólo es bello, sino que también es autóctono, es decir que no crece naturalmente fuera de Puerto Rico. Las únicas poblaciones naturales se encuentran en unas pocas localidades del norte de la Isla y en Vieques, por lo que el árbol se considera en peligro de extinción. Sin embargo, el Departamento de Recursos Naturales, otras entidades y ciudadanos particulares lo han propagado y sembrado en diversas localidades, por lo que la probabilidad de que se extinga es hoy muy pequeña. El matabuey pertenece a la familia de las solanáceas, grupo conocido por la toxicidad de sus frutas inmaduras. ¿Puede el matabuey matar un buey? Hoy no se sabe, quizás se supo hace mucho tiempo en nuestros campos y el dato se ha olvidado. Lo que sí se sabe es que no hay bueyes ni personas voluntarias para hacer la prueba.