Mataratón
 

Mayo es el mes de las flores, pero eso no significa que todas las plantas florezcan en la primavera. Algunas, como el mataratón (Gliricidia sepium) florecen durante el invierno para que sus vainas maduren y liberen las semillas en la primavera, cuando se reanudan las lluvias. Si durante el invierno ves en Puerto Rico un árbol con pocas hojas pero lleno de vistosas flores rosadas, es muy probable que sea un mataratón. Esta especie, oriunda de México y Centroamérica, se ha sembrado extensamente a lo largo de las colindancias rurales para separar las parcelas, para sostener el alambre de púas y para usar su follaje de rápido crecimiento como alimento para el ganado. La corteza y las semillas tienen otra función muy particular en América Central: se muelen y se mezclan con maíz para matar roedores. Gliricidia significa literalmente mataratón, sepium significa de las verjas.